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La division « Götz von Berlichingen » au combat en Normandie

giugno 19, 2015

« Côte à côte avec les paras du Reich,
ces hommes de la Waffen SS
ont connu l’extrême limite de la résistance humaine
face à la peur, à la faim, à la mort… »

Présentation de Fabrice Dutilleul du livre de Jean Mabire Les SS au poing-de-fer. La division « Götz von Berlichingen » au combat en Normandie désormais disponible aux éditions Déterna.

Pourquoi cette division de la Wafen SS a-t-elle porté ce nom ?

Götz von Berlichingen, un chevalier d’empire du XVIe siècle germanique, n’avait pas vingt ans quand il perdit au combat la main droite. Sa carrière mouvementée ne fut pas terminée pour autant, car un artisan de village lui fabriqua une prothèse qui lui permit de continuer à manœuvrer l’épée. De là son surnom de Poing-de-fer. Un tel personnage, très populaire dans son pays natal et qu’une fort grossière réponse à un adversaire a rendu aussi célèbre que Cambronne en France, fut choisi comme « patron » par une division allemande, formée à l’automne 1943.

Quel fut le parcours de cette division d’élite de l’armée allemande ?

17e division de « grenadiers blindés » de la Waffen SS, elle cantonnait dans la région de la Loire, en réserve générale de l’Armée de l’Ouest. Dès l’annonce du Débarquement, la division Götz von Berlichingen fut dirigée sur la Normandie. Elle combattit aux environs de Carentan, puis dans la zone des prairies marécageuses au nord de la route de Périers à Saint-Lô, fut encerclée à Roncey, reconquit et abandonna Mortain, avant d’être prise au piège dans la poche d’Argentan-Falaise, où furent rayées de la carte les forces allemandes de Normandie. À la fin du mois d’août 1944, il ne restait pas à la 17e division SS un millier de combattants sur les dix-sept mille hommes mis en route le 6 juin !

Ces « SS au poing de fer » ont donc été engagés dans les secteurs les plus exposés de la Bataille de Normandie ?

Ces semaines d’enfer, sous les assauts incessants des chasseurs-bombardiers alliés, totalement maîtres du ciel et face aux attaques des soldats américains, supérieur en nombre, bien armés et courageux, constituent un des épisodes les plus dramatiques de la « bataille des haies », en Normandie. Le hasard de la guerre a placé les soldats de la division Götz von Berlichingen dans les secteurs les plus durs. Côte à côte avec les paras du Reich, ces hommes de la Waffen SS, dont beaucoup, très jeunes ou assez vieux, n’étaient même pas volontaires, ont connu l’extrême limite de la résistance humaine face à la peur, à la faim, à la mort.

Comment ces soldats furent-ils perçus ?

Leurs adversaires eux-mêmes reconnurent en eux la farouche volonté de se battre jusqu’au bout, à l’image du vieux reître souabe Götz von Berlichingen, le chevalier manchot au Poing-de-fer.

Normand et Européen tout ensemble, Jean Mabire ( 1927-2006) est l’auteur d’une centaines de livres, dont de nombreux récits historiques sur la Normandie, la IIe Guerre mondiale, les religions nordiques et la littérature…

Les SS au poing-de-fer. La division « Götz von Berlichingen » au combat en Normandie, Jean Mabire, éditions Déterna, collection « Documents pour l’Histoire », dirigée par Philippe Randa, 482 pages, 39 euros. Très nombreuses illustrations.

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